¿Qué es la fiebre hemorrágica viral?


En 1969, una enfermera estadounidense llamada Laura Wine que trabajaba como misionera enfermó con fiebre en la ciudad nigeriana de Lassa. Los médicos locales pensaron que probablemente se habría contagiado de malaria, pero desafortunadamente la enfermera Laura Wine no respondió a los tratamientos y finalmente padeció.

Poco después, dos enfermeras más del grupo contrajeron la misma enfermedad que Wine. Una de ellas también falleció. La otra enfermera, llamada Lily Pinneo, fue evacuada a un hospital, y logró sobrevivir.

Los científicos aislaron un nuevo virus de su sangre, y la de sus colegas, al que dieron el nombre de la ciudad donde comenzaron las infecciones “Fiebre de Lassa”.

La fiebre de Lassa es una fiebre de tipo hemorrágica viral aguda; es endémica en la mayor parte de África occidental, especialmente en Nigeria, donde se descubrió en 1969. Los síntomas pueden ser leves o graves, incluida la hemorragia en las encías, los ojos o la nariz.

Todas las fiebres hemorrágicas virales tienen características comunes, como daño a los vasos sanguíneos y daño a muchos órganos en el cuerpo, el virus ha mutado de una manera que hace que se propague más fácilmente y es difícil de tratar.



Características de la fiebre de Lassa


La fiebre de Lassa pertenece a la misma familia que el virus del Ébola y Marburg, dos virus mortales que conducen a infecciones con fiebre, vómitos y, en el peor de los casos, un sangrado hemorrágico.




Afortunadamente, a diferencia del Ébola, Lassa no se transmite fácilmente de persona a persona, por lo que su capacidad para causar una pandemia en toda regla es limitada.

El período de incubación de la fiebre de Lassa es de 6-21 días con signos y síntomas inespecíficos. Aproximadamente el 80% de las infecciones por fiebre de Lassa son leves o asintomáticas.

La leve fiebre que causa el virus de Lassa y su largo tiempo de incubación (de una a tres semanas) también significa que viaja con facilidad. Las personas contagiadas se sienten mal por unos días, pero no es un malestar horrible, por lo que es posible que viajen y se suban a un avión. Por esa razón, Lassa es una de las fiebres hemorrágicas virales más comúnmente exportadas.

Los científicos han demostrado que la fiebre de Lassa es común en África occidental y causa muchos miles de casos de contagio y muerte cada año. La fiebre es particularmente mortal para las mujeres embarazadas en su tercer trimestre; la muerte materna y/o la muerte fetal ocurre en el 80 por ciento de estos casos.

Pero a pesar de todo ese conocimiento, nadie sabe exactamente por qué esta enfermedad, ha llegado recientemente a un punto de ebullición dramático. Hasta el momento, no hay indicios de que el virus se haya vuelto más transmisible o haya cambiado en otras formas importantes.

En promedio, la fiebre de Lassa es mortal en el 1% de todas las personas infectadas, con tasas más altas de morbilidad del 15% entre las personas hospitalizadas con la enfermedad. Más personas han sido diagnosticadas con la enfermedad viral en los primeros dos meses de 2018 que en todo 2017.

Síntomas de la fiebre de Lassa


La mayoría de las personas que contraen Lassa solo tendrán síntomas leves y los síntomas aparecerán gradualmente, comenzando con fiebre, debilidad y una sensación de malestar general. Después de unos días, la persona puede desarrollar síntomas como dolor de garganta, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor en el pecho, náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal.

Sin embargo, en casos severos los síntomas pueden simular otra fiebre hemorrágica mortal, el Ébola; los síntomas incluyen hinchazón facial; sangrado por la boca, la nariz, la vagina o el tracto gastrointestinal y otras partes del cuerpo, presión arterial baja y alrededor de una cuarta parte de los sobrevivientes desarrollan sordera permanente, aunque la mitad de ellos recuperan cierto grado de audición.

En casos fatales, la muerte generalmente ocurre dentro de los 14 días. Se pueden observar shock, convulsiones, desorientación y coma en las últimas etapas. Las complicaciones incluyen: sordera, Durante la recuperación puede haber pérdida transitoria de cabello y trastornos en el modo de caminar.

Propagación de la fiebre de Lassa


El virus Lassa se contagia, o la mayoría de las personas lo contagia de cualquier cosa contaminada por una especie de ratas llamadas mastomys, el cambio climático y el crecimiento de la población pueden estar afectando a los roedores en formas que están ayudando a la fiebre de Lassa a propagarse, esto empuja a las ratas fuera de las tierras de cultivo y hacia las aldeas en busca de alimento.




El hecho de que el huésped animal de Lassa sea un ratón lo hace especialmente difícil de contener. Los roedores son comunes, poco llamativos, cómodos en los asentamientos humanos y atraídos por los alimentos que comemos, todo lo cual aumenta las probabilidades de un derrame viral.

Las personas pueden contraer el virus si entran en contacto con la orina, las heces, la sangre o la saliva de una rata infectada al comer, beber o simplemente al manipular objetos contaminados en el hogar.

Las infecciones pueden transmitirse de persona a persona a través de fluidos corporales infectados, aunque tales transmisiones son raras y generalmente se limitan a los trabajadores de la salud y la transmisión en el laboratorio puede ocurrir particularmente en hospitales que carecen de medidas adecuadas de prevención y control de infecciones.

Prevención de la fiebre de Lassa


La prevención de la fiebre de Lassa se basa en el compromiso de la comunidad y la promoción de condiciones higiénicas para desalentar a los roedores de ingresar a los hogares.

En los entornos de atención médica, el personal debe implementar consistentemente medidas de prevención y control de infecciones estándar cuando se atiende a pacientes para prevenir infecciones.

Los casos sospechosos de fiebre de Lassa se deben manejar en condiciones de aislamiento específicas, en estas los trabajadores de salud deben cumplir con las medidas de prevención y control de infecciones para evitar el contagio.

Las muestras de sangre de los casos sospechosos deben tomarse y empaquetarse de manera segura y enviarse para investigaciones de laboratorio

Tratamiento para la fiebre de Lassa


No hay una vacuna efectiva para la enfermedad en este momento. El cuidado temprano con rehidratación y tratamiento sintomático mejora la supervivencia. Si se administra desde el principio, dentro de los siete días posteriores al inicio de la enfermedad, el medicamento antiviral ribavirina parece ser efectivo.

Lassa es una de las enfermedades en las que se espera que una o más vacunas prometedoras estén listas para pruebas a gran escala en los próximos cinco años, pero la investigación por sí sola no es suficiente, ahora es más probable que provoque una emergencia de salud pública.

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